亚博app安全有保障屡战屡败的SpaceX揭示了马斯克及其背后的科研力量

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11月15号是美国宇航局(NASA)称之为”载人航天新时代的发射”的日子–美国太空探索技术公司(SpaceX)的载人”龙”飞船搭载4名宇航员前往国际空间站,这是SpaceX首次正式进行商业载人发射,同时也让美国在航天飞机退役后拥有了自由往返太空的能力。SpaceX再次引起国际舆论对其科研实力的广泛关注–尽管其创始人马斯克通常足以”博眼球”,而身兼特斯拉CEO的他被誉为现实版钢铁侠。作为公司的核心和灵魂,马斯克身边有一群技术精英,用外媒的描述,其团队快速的反应速度,全员参与研发讨论的热情,日夜钻研屡败屡战的SpaceX的成果。

这是他那种能和麝香合作的人。

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谈到SpaceX的成功,必须提到的是,该公司推进部门的首席技术官汤姆·穆勒(Tom Muller)是该公司的头号员工。穆勒曾在美国著名的汤普森-拉莫-伍尔德里格公司(TRW)工作了15年。TRW在航空航天、电子、汽车等多个领域开展业务,开发了许多航天器,最著名的产品是阿波罗登月动力系统。

在与马斯克会面之前,穆勒逐渐感觉到,他对发动机设计的许多想法没有空间做TRW的日常工作,根据大众机械(Volkswagen Machine)网站上发表的一篇文章。为了满足自己的”创新灵感”,他开始制造自己的发动机,把它们装在飞机机身上,并与反应研究俱乐部(RSS)的其他成员一起在莫哈韦沙漠(Mojave荒漠)发射。RSS是美国历史最长的业余火箭俱乐部,它的许多成员都是定期在洛杉矶会面的航天公司的雇员。

自2001年下半年以来,穆勒利用工作夜和周末开发自己的液体燃料火箭发动机,首先在他的车库,后来搬到朋友的仓库。这台发动机当时是世界上最大的业余液体燃料火箭发动机,重80磅,产生13000磅推力。2002年初,穆勒在仓库遇见了马斯克,马斯克看着发动机,问了一个简单的问题:”你能造一个比这个更大的吗?”之后,穆勒加入了SpaceX。据说马斯克在那个时候找了很多人寻找火箭设计师,他很欣赏穆勒在制造和测试火箭发动机方面的经验和他过去的工作经验。在TRW期间,穆勒主持了TR-106发动机的开发,这是一种超推力、低成本的液氧液氢发动机。

洛杉矶时报”说,肖特韦尔在埃尔塞贡多航空航天研究中心工作了10年,期间她写了数十篇论文,主题包括小型航天器的概念设计、航天飞机的整合和再入飞行器的操作风险。1998年,她还担任一家低成本火箭制造商的太空系统部门主管。2002年,在几分钟的交谈之后,马斯克决定让肖特维尔担任业务发展副总裁,成为SpaceX的第11名雇员。

肖特维尔是将SpaceX从破产边缘拯救出来的关键人物。2008年8月,在SpaceX的第三次猎鹰1号运载火箭试飞失败后,马斯克面临崩溃。当时,肖特维尔向客户解释说,他们的发射是成功的,他所要做的就是修理一只猎鹰1号,并花一些时间在第二级火箭的分离上。次年9月,这项试验取得了成功,去年12月,徘徊在生死边缘的SpaceX获得了NASA的合同。马斯克随后提拔肖特维尔为总裁兼首席运营官。”没有她我们不能这么做。”马斯克曾经这么说过。

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